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Nouvelle fiche animaux : le loup rouge

Loup rouge

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(Photo Valerie Abbott)

Plus grand que le coyote, mais plus petit que le loup gris, le loup rouge dont il  subsiste moins de 300 individus à l'état sauvage est un canidé en danger critique d'extinction. Extrêmement chassé durant le 19ème siècle par les éleveurs, dans la partie Sud-Est des Etats Unis,  le loup rouge fut réintroduit en 2003 en Caroline du Nord afin de sauver l'espèce. Vivant en meute d'une douzaine d'individus, le loup rouge, aux mœurs plutôt nocturnes, est un animal discret qui comme chez les autres loups, possède une hiérarchie de groupe très organisée. Établissant sa tanière dans le sol, près des berges des rivières, mais également dans des souches d'arbres, le loup rouge s'accouple vers février, mars et donne naissance 2 mois plus tard à 3 à 6 louveteaux. C'est seulement vers l'âge de 20 mois, que les chiots prendront ensuite leur indépendance en quittant leur tanière.

 

NOM : Loup rouge (Canis rufus)

 

CLASSE : Mammifères

 

ORDRE : Carnivores

 

FAMILLE : Canidés

 

TAILLE : de 95 à 120 cm , jusqu'a 80 cm au garrot

 

POIDS : 20 à 40 kg

 

DUREE DE VIE : 4 ans a l'état sauvage et plus de 12 ans en captivité

 

REPARTITION : Caroline du Nord (seul endroit ou il subsiste encore à l'état sauvage)

HABITAT : Montagnes, zones humides, forêts de plaines...

 

ALIMENTATION : Carnivore : lapins, ragondins, castors, écureuilsraton laveurs....

 

REPRODUCTION : La maturité sexuelle du loup rouge est atteinte vers l'âge de 22 mois , la durée de gestation est de 60 à 65 jours, et la louve donne naissance de 3 à 6 louveteaux.

 

PREDATEURS : Autres espèces de loups, coyotes, alligators et rapaces pour les plus jeunes.