Zorille du Cap ou ratel

Honey badger


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(Image sous licence creatives commons 2.0 - Derek Keats)

 

Appartenant à la familles des mustélidés, tout comme le putois ou la fouine, la zorille du Cap ou ratel, est un petit mammifère d'Afrique subsaharienne que l'on retrouve également en Inde, en Irak et au Pakistan. Possédant quelques traits de ressemblance avec son cousin le blaireau, notamment par sa fourrure noire et blanche, la zorille du Cap est un mammifère incroyable, doté de capacités hors du commun. C'est d'ailleurs le seul animal terrestre à pouvoir courir en arrière. Mais ses "supers pouvoirs" ne s'arrêtent pas là ! En effet,  la zorille du cap possède une fourrure ultra résistante, la protégeant des morsures de félins et des piqûres et est même immunisé contre le venin des serpents et notamment du cobra. Possédant de longues griffes qui lui permettent de creuser des terriers, la zorille du Cap, qui est un animal solitaire, est surnommée également blaireau à miel, pour son intérêt particulier à dénicher les ruches. Pour autant, la zorille  ne se contente pas seulement de ce met, et reste avant tout un mammifère carnivore se nourrissant de rongeurs, de petits reptiles ou d'insectes. Téméraire, la zorille est un animal courageux, qui préférera combattre ses prédateurs au péril de sa vie, plutôt que de prendre la fuite. 

 

NOM : Zorille du Cap ou ratel (Mellivora capensis)

 

CLASSE : Mammifères

 

ORDRE : Carnivore

 

FAMILLE : Mustélidés 

 

TAILLE : 0,50 m à 0,70 m, environ 0,30 m au garrot.

 

POIDS :  5 à 12 kg

 

LONGEVITE : 24 ans en captivité 

 

REPARTITION : Afrique subsaharienne, Inde, Pakistan, Irak, Afghanistan, Népal.... 

 

HABITAT : Savanes et forêts peu denses. 

 

ALIMENTATION : Omnivore : Serpents, rongeurs, insectes, lézards, miel....

 

REPRODUCTION : La maturité sexuelle de la zorille du cap est atteinte vers l'âge de 1 an, la durée de gestation est de 6 mois et la femelle met bas 1 ou 2 petits.

 

PREDATEURS : Hyènes, lions, Cobras, mambas....

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(Photo Valerie Abbott)

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