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Animaux disparus : le smilodon

Le smilodon ou tigre à dents de sabre

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Appartenant à la famille des félidés tout comme le jaguar ou le lion, le smilodon ou tigre à dents de sabre était un animal massif pesant parfois jusqu' à 500 kg et pouvant atteindre plus de 3 mètres de long. Réparti sur le continent américain, notamment l'Amérique du Nord, mais aussi présent en Amérique du Sud, le smilodon, redoutable prédateur est apparu, il y a environ 2,5 millions d'années pour s'éteindre, il y a, à peu près 10 000 ans sur la même période glaciaire, qui a vu disparaître les mammouths. Caractérisé par ses canines pouvant atteindre près de 30 cm de long, le smilodon qualifié de super prédateur, se nourrissait principalement de gros gibiers, tels que des bisons, des chevaux, ou des camélidés. Éteint, sans doute à cause du changement climatique et de la raréfaction de ses proies, le smilodon ou tigre à dent de sabre ne fut cependant pas le plus gros mammifère carnivore du pléistocène, distancé malgré lui, par l'énorme ours à face courte et le lion d'Amérique ! Réduit dans sa course, par une quasi absence de queue, les scientifiques pensent que le smilodon, chassait surtout en approche, afin de surprendre ainsi ses proies et s'éviter de trop longues poursuites.

 

NOM : Smilodon ou tigre à dents de sabre

 

CLASSE : Mammifères

 

ORDRE : Carnivore

 

FAMILLE : Félidés

 

TAILLE : 2 à 4 m

 

POIDS :  300 à 500 kg

 

DUREE DE VIE : Inconu

 

REPARTITION : Amérique

 

HABITAT : Plaines, montagnes....

 

ALIMENTATION : Carnivore : Chevaux, bisons, camélidés, paresseux, mammouths (jeunes)...

 

REPRODUCTION : Non connus

 

PREDATEURS : L'homme